目次

[1]なぜ京都から明徳義塾中へ進学したのか
[2]愛工大名電へ進学し投手としてのセンスが目覚める

愛工大名電へ進学し投手としてのセンスが目覚める



田村俊介のピッチングフォーム

 いよいよ高校野球へ。田村も準備を進めていくことになるが、ここで1つ決断する。高校から愛工大名電への進学を決めるが、なぜ明徳義塾中を飛び出したのか。

 「高知県とは違う場所で力を試したいと思っていました。それで高校からは別のチームに行こうと思っていましたが、その時に愛工大名電が甲子園に『超攻撃野球』というのを掲げて出場していたのを見たんです。
 中学時代は打者メインでプレーをしていたので、高校でも打者として成長したいと思って愛工大名電への進学を決意しました」

 こうして明徳義塾中から地元に戻った田村は、高校からは愛工大名電への道を進むことを決意。再び親元を離れて寮生活を始めることとなる。

 2度目の寮生活には「もう慣れています」と問題はなかったが、プレーには課題があった。
 「ボールの大きさや重さに苦戦しましたし、バッティングでも感覚の違いに戸惑う部分がありました」

 しかし田村は1年生の春からベンチ入りをして、早くからチームの戦力としてプレーすることとなる。ただ、それは打者としてではなく投手としての活躍だった。
 「入学してすぐはキャッチボールばかりでしたが、縫い目が高くなって指先にかかりやすくなりましたし、そこで何かを掴みました」

 元々130キロを超えるボールを投げ込んでいた田村だが、さらに力を付けて145キロを計測するまで成長した。ではどんなことをポイントにしているのか。

 「普段から足を上げた時に、ねじってあげることでフォームに勢いを作れるようにしたいと思っています。その捻りが中学時代よりも今の方が大きくなりました。
 けどその分、開きが早くなっているので、右腕を横に出してあげて壁を意識することで抑えること。そして踏み出す足を真っすぐ出すことをポイントにしています」

 そして投手・田村は当時、奥川 恭伸(現東京ヤクルト)らがいた星稜との練習試合で登板。7回無失点の好投で白星を掴んだ。
 「プロ注目の選手たちが沢山いたので、『全力を出せれば』と思っていました。調子自体は普段通りでしたが、ボールが低めに集まって、それを振ってもらえた感じです」

 とにかく「絶対に勝つ」という気持ちだけは忘れずに投げ込んだ田村だったが、結果は思うようなものではなかった。

(記事=編集部)