7月23日、東京五輪の開会式が行われ、野球競技は北京五輪以来の3大会ぶりに復活。日本代表は7月28日にドミニカ共和国との初戦を迎える。

 今回は東京五輪特集として、ちょっと志向を変えた特集を実施したい。
 題して、サッカーのように24歳以下で編成を組んだらどうなるのか?
 サッカーは24歳以下。厳密には、1997年1月1日以降の生まれの選手で構成することが決定し、今回はその規定に則った15人。そしてオーバーエイジ枠として3名が選ばれている。

 この企画は1997年1月1日以降生まれの多くの選手に光を当てていきたいため、オーバーエイジを使わず、24名を選出した。また今回、ケガやNPBだけではなく、大学、社会人の選手も入れました。そうすると、とんでもないチーム構成となった。



山本 由伸(オリックス)

【投手】10名
【先発】
山本 由伸都城-オリックス)
宮城 大弥興南-オリックス)
早川 隆久木更津総合-早稲田大-東北楽天)
伊藤 大海駒大苫小牧-苫小牧駒沢大-北海道日本ハム)
森下 暢仁大分商-明治大-広島東洋)
【中継ぎ】
堀 瑞輝広島新庄-北海道日本ハム)
戸郷 翔征聖心ウルスラ-巨人)
津森 宥紀和歌山東-東北福祉大-福岡ソフトバンク)
【抑え】
廣畑 敦也(玉野光南-帝京大-三菱倉敷オーシャンズ)
平良 海馬八重山商工-埼玉西武)

 まず投手では、首位のオリックスの勝ち頭となっている山本、宮城、そして、昨年の大学生ナンバーワン左腕として鳴り物入りで入団した早川、そして先発投手として安定感抜群の投球を見せる伊藤、2年続けてカープのローテーション投手として活躍する森下を先発投手として入れた。

 先発としての安定感、制球力はずば抜けており、この5人はトップチーム、大学、高校のいずれかで日本代表を経験しています。山本投手はプレミア12、宮城投手はU-15代表、U-18代表、早川投手はU-18代表、大学日本代表、森下投手はU-18代表、大学日本代表、伊藤投手も大学日本代表として活躍しました。

 中継ぎでは左の中継ぎとして、36試合で防御率1.80と抜群の安定感を誇る堀。そして巨人の先発で活躍する戸郷は、昨年の日本シリーズで、中継ぎとして活躍して敢闘賞。現在は先発投手だが、中継ぎ投手でも能力を発揮しそうだ。

 津森 宥紀投手は37試合で防御率1.93の好投を見せている。非常にタフな投手として、チームにいるとありがたい存在。

 抑え投手は、無失点記録を樹立した平良が相応しい。やはりコンスタントで150キロ後半の速球を投げられる投手は魅力的だ。そしてもう1人は今回の企画でアマチュアから唯一の選出となった廣畑を選出した。最速154キロのストレートを誇る廣畑投手だが、回転数の高いストレートで次々と三振を奪う投球が魅力的だ。

【捕手】3名
柘植 世那健大高崎-Honda鈴鹿-埼玉西武)
海野 隆司関西-東海大-福岡ソフトバンク)
中村 奨成広陵-広島)

 柘植は健大高崎時代に3度の甲子園出場しそのうち二度がベスト8。Honda鈴鹿時代は最激戦区の東海地区の都市対抗二次予選を勝ち抜いて本大会に出場した実績もあり、24歳以下の選手では最もキャリアが豊富な選手といえる。
 海野選手は関西時代に甲子園を経験。東海大で大きく打撃力を伸ばし、大学日本代表も経験。伸び盛りの捕手として選出した。

 中村は今年から出場機会を増やし、一軍で2本塁打を記録。捕手としても成長を見せており、それまでも外野手でプレーしていたので、リザーブで外野手として出場できる。