1993年春優勝、1989年春準優勝など、甲子園で輝かしい実績を残してきた大阪の名門・上宮。しかし、1997年春を最後に甲子園から遠ざかっており、昨秋も5回戦で旋風を巻き起こした山田に4対7で敗れた。

 今年は打力がウリのチームで、32年ぶりとなる夏の甲子園出場を目指している。復活を目指す名門の現在地に迫ってみた。

強力な上宮野手陣


 戦力面に目を移すと、野手の顔ぶれが非常に充実している。主将の金山は50m走が5.8秒の俊足で、高校通算13本塁打とパンチ力もある。打順は主に1番を任されており、春先の練習試合では先頭打者本塁打を放つ場面もあったという。「周りがよく見えて、指示もよく出す」と村田監督の信頼も厚く、プレー、行動の両面でチームを引っ張っている選手だ。

 「打順も1番なので、自分が先陣を切って、どれだけ周りを引っ張っていけるかがカギだと思うので、学校生活でも野球でもみんなが前を向けるように引っ張っていきたいと思います」と頼もしい。チームに勢いを与える存在として、今後も活躍を見せてくれそうだ。

 打線の中心となるのが4番を打つ大薗。高校通算17本塁打の長距離砲で、「ここ一番の勝負強さは彼が一番」と村田監督が認める強打者だ。

 フライボール革命の実践者で、「監督からも自分はホームランを求められていると思う」と本塁打へのこだわりが強い。夏までに通算35本塁打到達を目標としており、今後のアーチ量産に期待がかかる。

 正捕手の吉岡 伶(3年)も注目の選手だ。二塁送球で最速1.89秒を記録する強肩と力強い打撃が持ち味で、打順は5番に座ることが多い。「山田戦ではパスボールが負けに繋がってしまった」と秋以降は守備力の向上に力を入れてきた。

 今年の上宮は打撃型のチームだが、「守り切って、1対0で勝つくらいの野球をしたいと思います」と守備面でもレベルの高さを見せつけようと意気込んでいる。

 他にも川村 勇太、京極 駿、濵口尚真といった2年生も順調に力を伸ばしており、主力選手としての活躍が期待されている。一冬を越えて大幅に成長した選手も多く、レギュラー争いは激しくなりそうだ。