第263回 覚悟の強さを感じた超高校級の遊撃手・土田龍空(近江)の高卒プロ入りへの思い2020年09月07日

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 今年の高校野球は甲子園が中止となり、都道府県ごとの独自大会が開催された。その中で最後まで木製バットを貫いたのが土田 龍空近江)だ。今年の高校生遊撃手を代表する逸材として、その攻守に注目が集まった。

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土田龍空(近江)

 プロを見据えて、自粛明けから木製バットで練習を行った土田。高校通算29本塁打の打撃は芳しい内容ではなかった。滋賀独自大会では打率.222と結果を残せず、実際に見ても、木製バットに対応しきれず、打球にも力強さが感じられなかった。

 土田は「木製バットを変えてから調子が悪く、現在も調子が戻っていません」と語るように、土田自身、歯がゆさを感じている。打撃フォームを見ると足を踏み出した時の腰の回転が弱く、スイングを見ても加速した感じがない。NPBや練習会に参加して快音を響かせていた左打者と比べても、「手打ち感」がある。

 練習会の内容で評価が上がったということはないだろう。

 今回の練習会は有力な選手はあえて出ない選択肢もある。それでも土田は「挑戦して少しでも評価が上げてもらえばと思いましたし、何事にも挑戦してなんぼと思い、参加を決めました」と決意の理由を語る。

 この練習会の意義は、スカウト側にとって多くの選手を見出したり、評価を定めるための目的はあるが、選手にとっては何もかもが大きな経験となる。土田は同じ遊撃手の中山礼都と話をしながら、盗めるところは盗むと貪欲な姿勢は忘れなかった。

 打撃は思うようにいかなかったが、守備ではさすがの安定感だった。一歩目の踏み出し、捕球の安定性、持ち替えの速さ。すべてにおいて一級品だった。土田は「守備では捕球から送球すべてにおいて自分の持ち味をアピールできました」と振り返る。

 木製バットの対応はこれからも時間がかかるだろう。滋賀独自大会、練習会とタイプが異なる好投手たちと対戦したことは大きな財産となるだろう。その苦労は良い形で何倍にもなって返ってくるだろうし、そう辛抱したくなるほどの潜在能力が備わっている。1年目から二軍でレギュラーとして使いたいほどの守備力は備わっている。その可能性を高めるためにもこれからも意識高く練習を行い、来年には見違えるような打撃を見せることを期待したい。

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プロフィール

河嶋宗一
副編集長 河嶋 宗一
  • 出身地:千葉県
  • ■ 現場第一主義。球児に届けたい情報とあれば日本だけでなく海外まで飛び回る。
  • ■ 副編集長、またドットコムのスカウト部長と呼ばれ、日本全国の隠れた名選手を探索。
  • ■ 幅広いアンテナと鋭い観察力でダイヤの原石を見つけだす。
  • ■ 編集部の理論派として、今日も球場に足を運ぶ。
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